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동물들이 일러주는 경제원칙 이야기
학교도서관
2006.11.29.
2761
이솝 우화로 배우는 경제

아이들에게도 경제를 가르치고, 중요성을 인식시켜야 한다며 수선을 피우고 있지만 정작 제대로 된 경제 교육은 이뤄지지 않는 듯 하다. 종합적인 시각으로 경제 현상을 생각하게 하는 책은 없을까? 어렵게 선택한 <이솝 우화로 배우는 경제>(인북스 펴냄)는 신문 기자 출신의 저자가 자녀에게 재미있는 경제 교육을 하기 위해 경제 현상을 이솝 우화와 연결지어 설명하고 있다.

저자는 이솝이 의도하지 않았더라도 ‘야생 나귀와 집 나귀 편’에서 경제의 제1원칙을 설명하고 있다고 말한다. 편안한 환경과 맛있는 음식을 즐기는 집 나귀를 부러워하던 야생 나귀는 나중에 그가 주인으로부터 채찍을 맞아가며 무거운 짐을 나른다는 사실을 알게 된다. 여기서 이솝은 ‘세상엔 공짜가 없다’는 교훈을 전하고 있는데, 바로 이것을 저자는 경제와 연결해 설명한다. 모든 경제 행위는 비용을 치러야 하며, 그래서 선택이 필요하고, 합리적 선택이 되려면 선택에서 얻은 편익이 비용보다 커야 한다는 것. 이는 두 마리의 토끼를 모두 놓친 사자 이야기로도 설명이 가능하다. 하나를 선택함으로써 포기해야 하는 다른 가치인 ‘기회비용’이다. 이처럼 이솝 우화에 나오는 동물들의 욕심과 이기심을 저자는 경제를 설명하는데 활용하고 있다. 경제 행위를 하는 이유는 자원의 부족함 때문이며 이 부족함을 ‘희소성’이라 하는데, 희소성은 바로 선택의 문제를 일으키는 출발점이다.

직업교육, 진로체험, 알뜰매장 등 학교 현장에서 이뤄지는 경제와 관련된 활동들은 매우 허술하고, 형식적이다. 더구나 대부분의 아이들은 부모의 주관적인 경제관이나 매스컴에서 말하는 극단적인 경제 현상에 무방비로 노출돼 자칫 왜곡된 경제관이 형성될 수 있다. 따라서 종합적인 사고를 바탕으로 경제를 이해하게 도와주는 책을 통해 경제에 대한 생각을 정립할 기회를 마련해 줘야 한다.

모둠을 나누어 이 책을 읽힌 뒤 ‘현재의 부동산 가격 거품’에 대해 토론수업을 해 보았다. 책을 읽지 않았다면 자칫 감정적으로 흘러 원인과 결과보다는 현상에 대한 비판에 그칠 수 있었던 토론이 제법 진지하게 진행되었고, 부동산 정책까지 언급되었다. 아이들은 “인구 수에 견줘 주택이 부족하지 않음에도 계속적으로 부동산 가격이 오르는 것은 지나친 ‘기대심리’ 때문이며, 그 기대심리는 언젠가는 꺼질 ‘거품’이다. 그 거품이 꺼지면서 겪어야할 고통은 너무나도 크므로 경제 정책이 중요하다”는 결론을 내렸다.

나는 이 책을 바탕으로 아이들이 경제를 좀 더 깊이 있게 다룬 책들로 관심이 연결되도록 이끌었다. 더 나아가 관심이 지식이 되고 그 지식이 경제를 바라보는 종합적 사고를 형성하길 바란다. 그래서 물질적 풍요보다는 마음의 풍요를 얻는 ‘행복경제학’을 터득하도록 도와주고 싶다.

강애라/전국학교도서관담당교사모임, 남서울중 교사

Unity  16/06/19 01:12  삭제
I told my grdhomatner how you helped. She said, "bake them a cake!"
qingimiss  10/02/24 05:45  삭제
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